MATHIEU NICOL - BETTER FOOD FOR OUR FIGHTING MEN
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MATHIEU NICOL
BETTER FOOD FOR OUR FIGHTING MEN

Published by RVB Books, 2022
Size 11 x 17 cm
Softcover
192 pages
92 photographies

BETTER FOOD FOR OUR FIGHTING MEN contains a selection of images, produced mostly in the 1970s and 1980s, from the archives of the U.S. Army’s Natick Soldier Research, Development and Engineering Center near Boston, Massachusetts. The center is still operational today, and employs both military personnel and civilian contractors in its mission to improve the daily lives—and diets—of American soldiers.

For the world’s most formidable army, feeding the troops is fraught with logistical, psychological and food safety challenges. Bacteria is an enemy; supply chains are vital, intricate delivery systems. The goal is to provide sustenance and boost morale across the full range of terrain and troop configurations, from mess halls for the officers and selfservice buffets for the rank-and-file to battlefield canteens and survival rations for commandos behind enemy lines.

Solving this logistical puzzle is like trying to stuff a square peg into a round hole: once you have devised ways to optimize the daily nutritional requirements of the bodies in question, you need to work out the best solutions for preserving and transporting the food, and still guarantee a minimum level of flavor to keep the soldiers happy.

A glossary with 24 entries explains some of the acronyms used in the image captions, describes the staples of a typical soldier’s diet and traces the new technologies that enabled the food industry to manufacture and supply those rations.

 

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BETTER FOOD FOR OUR FIGHTING MEN présente une sélection d’une centaine d’images datant de la fin des années 1960 au début des années 1990, issues des archives du Natick Soldier Research, Development and Engineering Center, un centre de recherche et développement de l’armée américaine. Dans ce complexe industriel toujours en activité, militaires et contractants civils travaillent à améliorer le confort du soldat dans sa vie quotidienne et son alimentation.  

Nourrir les troupes est un défi logistique, sanitaire et psychologique majeur pour la première armée du monde. Ici l’ennemi, c’est la bactérie, et le nerf de la guerre, c’est le ravitaillement, la « supply chain ». Comment produire, acheminer, cuisiner et servir la nourriture, sous toutes latitudes et climats, et dans toutes configurations ? Du Mess des officiers au self-service de la caserne, de la cantinière de campagne à la ration individuelle de survie en terrain hostile, l’enjeu est de délivrer une nourriture qui prendra soin de la santé physique comme du moral des troupes.  Irradier, déshydrater, compacter, conserver, réhydrater, thermostabiliser, réchauffer, servir... Ces images documentent les expériences réalisés par les nutritionnistes et logisticiens de ce « food science lab » de l’armée.  

L’ensemble visuel est complété d’un glossaire de 24 entrées, décrivant par le menu différents acronymes trouvés dans les légendes des images, évoquant des éléments de l’histoire de la ration du soldat américain au XXème siècle, et les différentes technologies mises au point par l’industrie agro-alimentaire dans la fabrication de cette nourriture de collectivité.